Le Kawah Ijen

Situé à l’extrême est de Java, le Kawah Ijen est un volcan unique qui se démarque par son paysage à couper le souffle, son lac aux eaux turquoises et surtout par ses porteurs de soufre qui font de ce site un incontournable d’un voyage en Indonésie.

Histoire

Le volcan Old Ijen est apparu il y a environ 250 000 ans. Il entra en éruption il y a 50 000 ans provoquant sa destruction quasi complète. Cette catastrophe donna naissance à l'actuelle caldeira de Kendeng. Par la suite, des cônes se mirent en place sur le rebord sud de la caldeira dont le Kawah Ijen.

De la première éruption observée par les Occidentaux qui remonte à 1796 à la dernière en date le 29 juillet, dix éruptions ont été enregistrées sur le Kawah Ijen. Ces éruptions représentent l'intégralité de l'activité volcanique de l'Ijen sous la forme d'explosions parfois phréatiques ainsi que l'émission de lahars comme en 1796, 1817 et 1975. La seule éruption ayant entraîné des dégâts matériels notables et des victimes est celle de 1875.

En 1921, les néerlandais, colonisateurs de l'Indonésie alors appelée Indes orientales néerlandaises, décident de construire un barrage, toujours en place depuis, au niveau de la brèche du cratère. Celui-ci permet alors de réguler le niveau du lac afin de prévenir tout débordement et protéger les villages et les cultures de caféiers en contrebas, dans la caldeira de Kendeng.

Aujourd’hui

Aujourd’hui, le Kawah Ijen est devenu une destination incontournable pour tout séjour sur l’île de Java. Bien que l’accès au site ne soit pas des plus faciles, tous les efforts déployés pour s’y rendre en valent vraiment la peine. En effet, c’est une merveille de la nature, à la fois fascinante et quelque peu inquiétante. Son cratère abrite un lac sulfureux à la couleur turquoise connu pour être le plus grand lac d’acide de la planète.

Hormis le décor incroyable du site, « les porteurs de soufre » font également la réputation du Kawah Ijen. Ces hommes, issus des villages avoisinant le plateau Ijen, font des allers-retours en transportant des blocs de soufre dans des paniers à balancier. Ces derniers sont rémunérés selon le poids qu’ils rapportent. Toutefois, les règles sont strictes, les paniers ne doivent pas faire moins de 60 kg.

L’ascension du Kawah Ijen

Gravir le Kawah Ijen est une aventure à la fois passionnante et inoubliable. Cette randonnée est accessible à tous, même aux enfants. En effet, bien que le parcours soit plutôt raide, les chemins sont bien tracés et très praticables. L’ascension commence dans le village de Paltuding situé au pied du volcan.

Pour l'ascension, il faut compter environ deux heures tandis qu'une heure suffit pour la descente. L'ascension peut se faire à n'importe quelle heure de la journée mais rien ne vaut une randonnée en pleine nuit pour assister au lever du soleil depuis le sommet du volcan.

Comment s’y rendre

Étant donné que le site est situé à l’extrême est de l’île, le volcan n’est pas facile d’accès. La route qui part de Bondowoso est dans un état déplorable et seuls des véhicules tout terrain parviennent à atteindre Paltuding, le point de départ de votre randonnée vers le cratère du Kawah Ijen. Cependant, la route qui part de Banyuwangi est en meilleur état, et un véhicule classique n’aura aucun problème pour atteindre Paltuding.

Info pratique

Entrée du parc : 15 000 Rp /pers. + 30 000 Rp par appareil photo.

Prévoyez des masques ou des foulards pour vous protéger des émanations de gaz provenant du volcan ainsi que des vêtements chauds et une lampe frontale si vous avez l’intention d’effectuer l’ascension de nuit.

Volcan
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